زرافات بأعناق قصيرة ودرع في دماغها اكتشفها

لم تكن رقبة الزرافة طويلة منذ العصور القديمة ، لان هذا الحيوان أراد دائمًا استخدام طريقة النطح للدفاع عن موقعه ، كما يتضح من اكتشاف عينة أحفورية من نوع غير معروف يتميز بدرع في دماغه.

يعزز هذا الاكتشاف الفرضية القائلة بأن الانتقاء الجنسي هو القوة الدافعة الأساسية وراء امتداد رقبة الزرافة.

اكتشف Discokeryx xiezhi في شمال الصين ، وهو أول ممثل لنوع جديد متحجر حيوان عاش قبل أكثر من 17 مليون عام ، وفقًا لدراسة نُشرت هذا الأسبوع .

وفقًا لعالم الحفريات شي تشيوانج من الأكاديمية الصينية للعلوم، والمؤلف الرئيسي للدراسة، فإن المجتر الشبيه بالقلب لديه صفيحة عظمية قوية في الجزء العلوي من الجمجمة وعنق به فقرات فريدة تسمح له بمقاومة الصدمات الأمامية الحادة.

نطح بين الذكور

هذا الشكل المعين “ربما يكون مهيأ لسلوك الرجال الذين يضربون رؤوسهم ،” فرضية العلماء قارنوا هذا السلوك بـ “قتال رقبة الزرافة”. الزرافات الموجودة في عالم اليوم تقاتل من أجل الهيمنة بقرونهاالصغيرة ضد خصومها.

يوفر اكتشاف علماء الحفريات الصينيين معلومات مهمة للغاية في الجدل القديم في علم الحفريات: لماذا تمتلك الزرافة رقبة طويلة؟

لطالما دافع علماء الأحافير عن الميزة البيئية المتمثلة في أن مثل هذا العنق الطويل يمنح الزرافات ميزة حاسمة في الوصول إلى الأوراق الطويلة. تقول نظرية أخرى ، وهي الأحدث والأكثر إثارة للجدل ، أن العنق الطويل والقوي يؤثر على نتيجة المعارك بين الرجال ويحفز نموهم.

منافسة جنسية

تتفق دراسة أجراها Shi Zhiwang وزملاؤه مع هذه الفرضية الأخيرة: هذا النوع من القتال “ربما يكون السبب الأول وراء تطور أعناق الزرافات الطويلة” ، مما يمنحها ميزة تناول الطعام على الأوراق الطويلة.

قال عالم الحفريات غريغوار ميتي من المتحف الوطني للتاريخ الطبيعي في باريس إن حالة هذه الزرافات “كانت مثالًا جيدًا لما يسمى بالتكيف المسبق ، وهي وظيفة تُعطى لعضو كان مفيدًا فيما بعد لاستخدامات أخرى”. ووصف الدراسة بأنها “جميلة جدا“.

قالت ميتي إن الزرافات تبدأ “سباق” للحصول على رقبة عالية ومنغمة. هذا “يظهر مرة أخرى أن المنافسة الجنسية هي أحد مؤيدي التطور ، مما يؤدي إلى الابتكار المورفولوجي الذي يمكن استخدامه لأغراض أخرى.” في حالة Discokeryx xiezhi ، تمثل مورفولوجيتها ، وفقًا للدراسة ، “الأنسب لسور الذبح مقارنة بالأنواع الحالية” المشاركة في هذه الممارسة.

كدليل على ذلك ، تُظهر نماذج القتل الرسومية ، كما تستخدمها الحيوانات المجترة المقاتلة الأخرى مثل ثور المسك ، أن “الشكل الغريب لرأس ورقبة Discokeryx xiezhi مرتبط بالقتل القاسي”.

امتصاص طاقة الصدمة

يمنح هذا الشكل أيضًا هذا النوع من الزرافة قدرة لا مثيل لها على “امتصاص طاقة الصدمات وحماية دماغها”.

بالإضافة إلى ذلك ، أظهرت الأبحاث بوضوح أن هذه الحفرية كانت عبارة عن زرافة ظهرت منذ حوالي 20 مليون سنة ، والنوعان الوحيدان اللذان ما زالا موجودان هما الزرافة والأوكابي.

ولكن لماذا لم يطور Discokeryx xiezhi رقبة طويلة أيضًا؟ أولاً ، لأنه لم يكن في حاجة إليها: فقد عاش في فترة الميوسيني مهمة ، عندما شهد ارتفاعًا ملحوظًا في الاحتباس الحراري ، مما جعله يتغذى حتى يشبع. ولأنه أيضا كانت تلك، “بداية تاريخ الزرافات” ، وبالتالي بداية نمو عنقها الطويل.

 

 

اعلان

 

احصل على استشارية مجانية مع افضل الخبراء في امراض الذكورة والمشاكل الزوجية 

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *